Los Omega 3 son un tipo de grasas (ácidos grasos) que han demostrado tener múltiples beneficios para la salud de las personas, entre los cuales se ha destacado más su relación con la salud cardiovascular.

En este artículo voy a realizar un análisis mucho más profundo del que te puedes encontrar habitualmente en distintos medios y voy a demostrarte que el DHA es importante para modular la respuesta inflamatoria y por ende para modular la respuesta inmunológica.

Empecemos por lo básico:

Imagino que has oído hablar de lo que es un Omega 3. ¿Pero si te preguntase sobre qué es sabrías responderme?

El omega 3 es considerado un ácido graso, los ácidos grasos son moléculas formadas por una cadena de átomos de hidrógeno (H) y carbono (C), en un extremo de esta cadena se presenta un grupo carboxilo (-COOH) que es el que le da su carácter ácido.

¿Te suena también haber escuchado que existen grasas saturadas?

Puesto que el omega 3 es un ácido graso poliinsaturado es necesario entender este concepto.

Los ácidos grasos saturados son aquellos en los que los átomos de carbono se unen sin presentar dobles enlaces. Mira la siguiente tabla, quizá alguno te suena:

Nombre Común Nombre IUPAC Estructura Química Abreviado Punto de fusión
Acético Ácido Etanoico CH3COOH C2:0 -16ºC
Butírico Ácido Butanoico CH3(CH2)2COOH C4:0 -8ºC
Caproico Ácido Hexanoico CH3(CH2)4COOH C6:0 -3ºC
Caprílico Ácido Octanoico CH3(CH2)6COOH C8:0 16-17ºC
Cáprico Ácido Decanoico CH3(CH2)8COOH C10:0 31ºC
Laúrico Ácido Dodecanoico CH3(CH2)10COOH C12:0 44-46ºC
Mirístico Ácido Tetradecanoico CH3(CH2)12COOH C14:0 58.8ºC
Palmítico Ácido Hexadecanoico CH3(CH2)14COOH C16:0 63-64ºC
Esteárico Ácido Octadecanoico CH3(CH2)16COOH C18:0 69.9ºC
Araquídico Ácido Eicosanoico CH3(CH2)18COOH C20:0 75.5ºC
Behénico Ácido Docosanoico CH3(CH2)20COOH C22:0 74-78ºC
Lignocérico Ácido Tetracosanoico CH3(CH2)22COOH C24:0 77-83ºC

Seguro que al menos te suena el famoso “aceite de palma” compuesto por ácido palmítico.

Personalmente me gustaría hablarte en otros artículos acerca de el butírico, caproico, caprílico, cáprico y araquídico.

Pero centrémonos en el omega 3, comparemos la estructura del omega 3 DHA con la del ácido Caproico, por ejemplo.

Estructura del ácido caproico

Estructura del ácido Docosahexaenoico

Como puedes ver en la segunda figura hay unas rayitas que van detrás de cada “montañita”, estas rayitas representan un doble enlace, por lo tanto, el omega 3 DHA tiene 6 dobles enlaces, en cambio el ácido caproico ninguno.

¿Y sabes decirme por qué es un omega 3?

Efectivamente el primer enlace empieza después del carbono número “3” que tienes señalado en la figura.

Conclusión:

  • Los ácidos grasos insaturados poseen dobles enlaces.
  • Omega 3 indica que el primer doble enlace se encuentra después del tercer carbono de la cadena.

¡Genial! Ahora ya sabes lo que significa omega 3. Pero…

¿Sabías que existen muchos tipos de omega 3? ¡Vamos a verlos!

Nombre común Estructura Lo puedes encontrar en
Lauroleico C 12:1 n-3 Leche de vaca
Linolénico C 18:3 n-3 Aceites vegetales, semillas (chía, …), borraja
Estearidónico C 18:4 n-3 Aceite de pescado, semillas de onagra y borraja
Eicosapentaenoico C 20:5 n-3 Aceite de pescado
Docosapentaenoico C 22:5 n-3 Aceite de pescado
Docosahexaenoico C 22:6 n-3 Aceite de pescado

¿Y de estos Omega 3 cuáles son los más famosos? ¿Lo sabes?

El Ácido alfa-linolénico (ALA), el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA).

Desgraciadamente muchos profesionales de la salud y divulgadores de información no distinguen entre estos tipos de omega 3, y precisamente esto es lo que voy a tratar de dejar claro en este artículo.

Si queremos dar Omega 3 a nuestro cuerpo por los beneficios que aporta, debemos saber que tipo de Omega 3 queremos aportar.

¡Excelente ya hemos sentado las bases! Ahora vamos a entrar en materia, a continuación, puedes ver una imagen que refleja la síntesis metabólica de DHA que hace tú cuerpo mediante el ácido alfa-linolénico (ALA):

Síntesis metabólica del DHA

Te voy a pegar un poco la chapa, si no te interesa sáltate estos párrafos.

En primer lugar puedes observar que existe una enzima llamada omega 3 desaturasa que es capaz de transformar el omega 6 en omega 3, pero como ves esta enzima solo está presente en eucariotas, nematodos y algunas plantas. Por lo tanto, nosotros no podemos hacer esta conversión. 🙁

A continuación puedes ver que a partir del omega 3 ALA podemos producir reacciones de desaturación o de elongación para producir ácidos grasos más insaturados y de cadena más larga como el EPA y el DHA.

Como ves en el diagrama para producir DHA a partir de EPA se necesita primero producir ácido decosapentaenoico (DPA). Además, luego existen 2 rutas, la D4-desaturasa no se produce en los seres humanos, por lo tanto, se seguirá la ruta de la elongación y desaturación en los peroxisomas para obtener el DHA.

Por consiguiente esta necesidad metabólica para poder producir DHA hace que la conversión no sea tan buena como nos gustaría. [1]

Fíjate bien

Demos un vistazo a la siguiente gráfica que valora los niveles de estos ácidos grasos omega 3 en sangre después de la suplementación con ácido alfa linolénico (ALA):

Gráfica de los niveles de omega 3 en sangre

Como ves la ingestión de ALA si que parece producir un aumento de EPA en sangre, pero no de DHA. [2]

Ciertamente se estima que tan solo un 15 % del ALA se transforma en EPA y DHA. [3]

Es más, también se ha observado en distintos estudios que tan solo un 5-10 % de ALA se transforma en EPA y un 2-5 % en DHA. [4]

Concretamente en mujeres solo el 10 % del ALA de la dieta se convierte en DHA, y en hombres tan solo el 4 % debido a la menor actividad estrogénica. [Apuntes de PNIE]

¿Te has dado cuenta de que quiere decir esto si no consumes pescado en tú dieta?

Efectivamente, probablemente a tú cuerpo le falte DHA.

Seguramente aquellas personas que te dijeron que el omega 3 se encontraba en productos vegetales desconocían estos datos, por supuesto que el omega 3 se encuentra en semillas de linaza, de chía, de sésamo, …, pero es ALA, aunque consumas mucho ALA no podrás cubrir tus necesidades de DHA si no consumes pescado.

¿Tan importante es obtener DHA? Si te apetece vamos a averiguarlo con la siguiente imagen: 

Destino y metabolismo de los omega 3

 

Como puedes ver los ácidos grasos omega 3 se incorporan en la membrana plasmática de tus células, se esterifican en forma de fosfolípidos y dan lugar a la doble bicapa lipídica. Es decir, pasan a formar parte de TODAS las células de tú cuerpo.

Pero en el esquema todavía puedes ver algo mucho más interesante, ya que, participan en la formación de metabolitos antiinflamatorios.

A partir del DHA y del EPA (sobretodo del DHA) se producen unas moléculas llamadas mediadores pro resolución especializados, que se unen a receptores nucleares modulando la expresión génica impidiendo la activación del factor NF-kB que es el responsable de activar la respuesta génica inflamatoria (PCR, TNF-alfa, IL-6, IL-1, …). [5]

Conclusión:

El DHA es importante para modular la respuesta inflamatoria y por ende para modular la respuesta inmunológica.

Y todavía más, observa las implicaciones del EPA y el DHA en el sistema inmune, la resolución de inflamaciones y la regeneración de tejidos:

Efectos de los Omega 3 EPA y DHA

Finalmente voy a detallarte los beneficios que se muestran en esta imagen acerca del DHA [6]:

  1. Reduce la expresión del factor NF-kB y COX-2:
  2. Reduce la fibrosis renal.
  3. Disminuye la migración de linfocitos T.
  4. Reduce la producción del factor de necrosis tumoral alfa y del interferón alfa.
  5. Reduce las citoquinas de las células de la microglia.
  6. Disminuye la adhesión de neutrófilos polimorfonucleares (PMN) a las células endoteliales.
  7. Reduce la adhesión de los receptores.
  8. Reduce las especies reactivas de oxígeno (ROS) y las citoquinas proinflamatorias.
  9. Disminuye la transmigración de PMN.
  10. Reduce la fibrosis de órganos.
  11. Reduce el dolor.
  12. Aumenta la fagocitosis y la producción de IL-10.
  13. Ofrece protección pulmonar.
  14. Aumenta el óxido nítrico y prostaciclinas en células endoteliales.
  15. Promueve la muerte microbiana y la limpieza.
  16. Ejerce acciones neuroprotectoras y retinoprotectoras.
  17. Aumenta la expresión de CCR5 en las células T.
  18. Aumenta la regeneración de tejidos.
  19. Cambia el fenotipo de macrófagos de M1 a M2. M2 son antiinflamatorios.

Parece que el omega 3 da mucho de que hablar, si te ha interesado este artículo y quieres que escriba más acerca del omega 3 hazmelo saber. Por último, si te interesa mejorar tú sistema inmunológico te recomiendo consultar mi artículo acerca de la vitamina D: https://felixmora.com/vitaminadparaquesirve/

Enlaces de interés
  1. https://www.mdpi.com/2072-6643/8/1/23/htm
  2. https://academic.oup.com/ajcn/article/83/6/1467S/4633217
  3. https://ods.od.nih.gov/factsheets/Omega3FattyAcids-HealthProfessional/#en3
  4. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12936959/
  5. https://www.semanticscholar.org/paper/Nutrigenomics-and-nutrigenetics-of-%CF%893-fatty-acids.-Heuvel/b9e0e32b19ffd3e274c479c49d3b56d66b212b42
  6. https://www.cell.com/immunity/comments/S1074-7613(14)00077-6
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